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18 de marzo día de la narcolepsia, un día para recordarnos esta enfermedad rara que complica muchísimo el día a día y que  también nos recuerda la estafa producida con la vacuna de la gripe A, que se ha relacionado con el aumento de casos de narcolepsia.
La narcolepsia es un trastorno del sueño, de carácter crónico de origen neurológico y reconocido desde hace muy poco por algunos investigadores como autoinmune. Caracterizada por excesiva somnolencia diurna y manifestaciones anormales del sueño REM. Es una enfermedad rara y tiene una frecuencia baja. Su causa se debe a la destrucción de un grupo de neuronas que producen el neurotransmisor hipocreatina, que se encarga de mantener el estado de vigilia. narcolepsia Los síntomas fundamentales de la narcolepsia son la somnolencia excesiva y la cataplejía, aunque puede ser frecuente la aparición de parálisis del sueño y alucinaciones: Somnolencia excesiva. Sienten necesidad irresistible de dormir unos minutos, especialmente en ambientes monótonos que favorecen la relajación durante el día. Cataplejía o cataplexia. Consiste en episodios súbitos y generalmente breves de pérdida bilateral del tono muscular durante la vigilia. La mayoría de las veces ocurre en relación a emociones (con un susto, al reírse etc). Cuando sucede, la hipotonía o flacidez muscular hace que la persona se caiga repentinamente. En ocasiones puede haber parálisis del sueño, sintiendo incapacidad para hablar o moverse durante aproximadamente un minuto al quedarse dormido o al despertar. Alucinaciones. Pueden experimentar los sueños como reales antes de quedarse dormidos (alucinaciones hipnagógicas) o al despertar (alucinaciones hipnopómpicas). [youtube=http://www.youtube.com/watch?v=JJmcZW0lFAg] La narcolepsia ha generado polémica por nuevos casos producidos en los últimos años en diferentes países, relacionándolos con la vacuna del virus de la gripe H1N1 o gripe A. Pandemrix es el nombre de la vacuna, una de las aprobadas por la Comisión Europea en septiembre de 2009 por recomendación de Agencia de Medicinas Europea. La vacuna se aprobó para usarla sólo cuando la falsa pandemia H1N1 fue oficialmente declarada por Organización Mundial de la Salud (OMS). A continuación el siguiente resumen explica algunos acontecimientos importantes en relación a esta vacuna: